日本告別 BP 機,念舊的人終究攔不住技術的浪 | Global 24/7

摘要

當地時間周一,日本最後一傢尋呼機運營商東京通訊(Tokyo Telemessage)宣佈將在明年九月份結束無線尋呼業務,1968 年開始被引進日本的尋呼機,將正式退出這個前沿技術尤其發達的國傢。

二十年前,尋呼機(BP 機)在中國大陸的用戶觸頂達到 6546 萬。隨後移動電話興起,尋呼機逐漸式微,大陸服務在 2007 年徹底終結。

十一年過去,尋呼機逐漸被人們遺忘,很多走進電影院的年輕人並不認識《復仇者聯盟 3》最後尼克·福瑞用來呼叫驚奇隊長的小設備,他們對《乘風破浪》裡彭於晏為發財囤瞭幾十臺的「BB 機」也毫無概念。

在一海之隔的鄰國日本,尋呼機仍有著一眾用戶,隻要服務還沒停,他們似乎就不會放棄這個早已過時的「黑匣子」。

但告別始終不可避免。當地時間周一,日本最後一傢尋呼機運營商東京通訊(Tokyo Telemessage)宣佈將在明年九月份結束無線尋呼業務,1968 年開始被引進日本的尋呼機,將正式退出這個前沿技術尤其發達的國傢。


尋呼機的半個世紀

1968 年 7 月,日本電信電話公司(NTT)的前身「國營企業」日本電信電話公社開始提供尋呼服務,這款便利的無線設備一經發佈便受到瞭醫院、商界和政府部門的熱捧。根據日本總務省提供的數據,在 1996 年的巔峰時期,尋呼機用戶數量最高達到瞭 1061 萬。

90 年代是尋呼機最為巔峰的時期。在當時,日本女子高中的學生會在課間休息在公共電話亭排起長隊,呼叫男朋友的尋呼機。利用尋呼機傳遞數字諧音信息成為瞭年輕人之間流行的交流方式,比如「999」代表「thank you」(3 的日語發音為 san,9 的發音為 kyu),「0840」代表「早上好」。在 90 年代的電視和歌曲中,無線尋呼機也常常被提及,它幾乎成瞭一個時代的標志。

同樣在 90 年代,手機用戶的數量激增,逐漸超過尋呼機。無線尋呼業務供應商在接下來的幾年中逐漸終止服務,1991 從 NTT 分出的日本最大的移動通信運營商 NTT DoCoMo 在 2007 年終止瞭尋呼機服務,市場上隻剩下地區運營商。

去年,沖繩縣的 Okinawa Telemessage 也結束瞭無線尋呼業務,剛剛宣佈停止服務的東京通訊其實早在 20 年前就停止瞭尋呼機的生產,五年前它開始停止接收新的客戶訂單。東京通訊目前的用戶隻有不到 1500 人,服務目前覆蓋東京和三個臨縣。僅剩的 1500 名用戶大多是醫護工作者,尋呼機接收的無線電信號不會對醫院設備產生影響,在醫院樓宇和地下等手機信號無法接通的地方,尋呼機也可以接收信號,這保證瞭醫護人員的正常通訊工作。

東京通訊的社長 Hidetoshi Seino 表示,打算利用原尋呼機頻段提供新的無線電服務,來管理防災減災工作。在 2011 年 3 月東日本大地震後,手機、網絡等現代通訊工具一度被中斷,政府通過無線電等傳統傳播方式傳遞信息。在那次地震之後,因為可被用作信號接收器,政府的尋呼機采購訂單一度猛增。


補丁和緩刑

日本素以研發高科技產品聞名,不過日本也熱衷傳真機、磁帶等舊產品。日本內閣辦公室表示,截止到 2011 年,100% 的企業和 45% 的私人傢庭都擁有傳真機。2012 年,日本私人傢庭購買瞭 170 萬老式傳真機,同一時間,美國國立博物館卻將老式傳真機列入瞭收藏品名列。

傳真機在上個世紀 80 年代在日本普及,幾乎是與尋呼機同時期流行的產品。Tamagoya 是一傢午餐配送公司,老板 Yuichiro Sugahara 表示,在 2002 年前後,他試圖將傢族企業向現代化轉型,用在線預訂取代傳真預定,但是結果並不樂觀,公司銷量急轉直下,直到重新回歸傳真預定後,經營狀況才有所好轉。Yuichiro Sugahara 表示,在傳真通訊過程中,雙方經常手寫備註一些事情,手寫傳真能夠傳遞個人情感,這也是日本人對於傳真機使用依賴的原因。

傳真機

據 CNN 報道,日本對於舊科技的依賴很大程度上源自日本的人口老齡化現象,據統計日本 20% 的人口超過 65 歲,兒童人口(14 歲以下)已連續 37 年減少。人口老齡化導致「傳真一代」和「後傳真一代」的差距越來越大,NTT 給出的解決方案是將傳真機發出的信息轉為郵件附件,從而打通和智能手機之間的壁障。NTT 旗下的 NTT Communications 的 Kenichi Shibata 對「古老」科技的看法是,「我們希望傳真技術不斷發展,不讓它消失。」

對傳真機這樣的設備而言,技術的「補丁」或許能夠延長它的壽命,但審判是既定的,NTT 們隻是在為它執行「緩刑」。無利可圖的運營商和制造商遲早會像今天割棄尋呼機一樣,在追逐互聯網和更多前沿技術浪潮的同時,毫不留情地與加拉帕戈斯化的「老人們」劃開界限。


參考:

In High-Tech Japan, the Fax Machines Roll On

Pager service is finally ending in Japan, but how many people still use them?

Japan's final pager service to end

圖片來源:站酷海洛

宋德勝

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