App Store 反壟斷案再起波瀾,蘋果輸瞭消費者就能獲益嗎?| Global 24/7

摘要

經歷市值縮水、新手機生產被砍單、被華爾街降級的蘋果公司,面臨著法律方面的再一次挑戰。

封閉是 iOS 系統最重要的特點之一,其中一個表現就在於 iOS 的 App Store 有著嚴格的審核流程,應用開發商想要從蘋果的生態裡分一杯羹,就必須忍受 App Store 裡條條框框的制約。

對普通用戶而言,聚集瞭絕大多數精致好用「有底線」的應用的 App Store,也就成瞭他們下載應用的唯一去處。可還是有少部分人發現瞭其中的問題,2017 年,多個反壟斷團體代表消費者向蘋果發起瞭訴訟。


「包租婆」蘋果

起訴方認為,蘋果僅支持在自己的 App Store 下載軟件,並對 App Store 中的應用程序銷售額抽取 30% 作為自身營收,這樣的做法違反瞭美國反壟斷法,通過限制應用程序下載來源壟斷瞭 iPhone 的應用市場,而蘋果針對開發者收取的 30% 的傭金也導致消費者不得不花費更多的購買費用來獲取應用。

當地時間 11 月 26 日,美國最高法院針對蘋果應用商店的反壟斷訴訟舉行聽證會。

這次並不是蘋果第一次因為 App Store 面臨反壟斷訴訟。早在 2011 年,聯邦法院就曾駁回關於 App Store 涉嫌壟斷的訴訟。直到 2017 年,美國聯邦上訴法院認為案件成立,才使得蘋果公司不得不重新面臨這項「糾紛」。

上線十年以來,App Store 已經為蘋果累積創造瞭超過數十億美元的價值,是蘋果增長最快、利潤最高的業務之一。盡管近年來 iPhone 和 iPad 的銷售增長陷入停滯,但是 App Store 的銷售營收和 2017 年相比卻增長瞭近三分之一,達到瞭 385 億美元。


「壟斷」傷害瞭誰

提起訴訟的用戶聲稱,蘋果在應用程序的營收額中抽成 30% 之多,證明蘋果濫用瞭 App Store 的壟斷地位,「iPhone 用戶隻能在一個地方下載應用程序,那就是蘋果自己的 App Store,如果能夠有第三方的應用市場加入到這個生態體系中,用戶就能夠以較低的價格購買應用程序。」並且,每次用戶購買軟件時,蘋果公司就成為直接接收付款金額的一方,扣除瞭 30% 銷售額之後,再將剩餘部分返還給應用程序開發商。

面對這場曠日持久的「辯論」,蘋果表示自身的做法並非構成壟斷行為,相反為用戶提供瞭安全穩定的手機系統。同時,蘋果認為自己僅僅是一個介於消費者和開發商之間的「中介機構」,App Store 為開發者提供平臺上架應用程序,並為消費者提供下載渠道。蘋果自身並沒有對應用程序的定價起到任何的影響,這些產品的定價僅僅取決於開發者自身。因此所謂的銷售隻是介於應用程序開發商和消費者之間,App Store 隻是作為提供應用的平臺和「代理人」的角色。

(圖片來源:Stratechery)

針對這件事,也有業內人士表示,在定價方面,開發商存在因為需要向蘋果支付 30% 的收入而提高零售價,而將抽成間接轉移給消費者的行為,這一點還值得商榷。

如果美國最高法院最終的判決沒有傾向於蘋果公司,那麼蘋果將面臨著正式的反壟斷訴訟,需要為此支付數百萬美元的賠償金。據 CNBC 報道,截至目前美國最高法院有意批準這項訴訟,但仍需數周的時間才能得到最終的結果。


雪上加霜

蘋果要面臨的遠不止這些,就在 26 日當天,美國總統特朗普在接受采訪時稱,可能會考慮對進口的 iPhone 和筆記本電腦產品增收 10% 的關稅。消息一出,蘋果的股價立刻在交易中下跌瞭超過 2%。

就在此前,蘋果公司生產的電子產品依然享有相關的關稅豁免權,之前曾涉及到的 Apple Watch、AirPods 等電子產品,雖然部分零件在中國組裝,但部分零件依然在美國生產。

當日,本來是「FAANG」五大科技股(Facebook、Apple、Amazon、Netflix、Google)股價集體上漲的一天。就在盤中,經歷瞭面臨訴訟、施加關稅的重重打擊,蘋果股價暴跌,一度將全球最高市值的寶座讓給微軟。

同時,如果此次案件最終的結果不利於蘋果,也會影響到美國其他科技公司的股價,例如 Facebook、Ebay、Amazon 以及 Google,他們同樣也在經營著與 App Store 類似的平臺。本次的結果預計在明年六月底對外界公佈。

如果最終蘋果敗訴,那麼將有可能導致 App Store 最終停止運營。究其根本,對於開發者來說,由於缺少瞭官方商店的銷售,開發商可能面臨著自身營收大幅下降,進而使得 iOS 生態環境內精致好用的應用由於少瞭「條條框框」的限制變得愈發粗糙,甚至影響用戶體驗;而對於用戶來說,則失去瞭一個穩定可靠的軟件生態環境,不論是使用體驗,或是信息安全的問題都令人堪憂。


參考:

Antitrust, the App Store, and Apple

Reading The Tea Leaves Of Apple v. Pepper Supreme Court Oral Argument

Apple will tell the Supreme Court that it can't be sued by iPhone users who say the App Store is a monopoly

題圖:Apple 官網

宋德勝

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