豐田官宣攜手日本航天局開發月球車,究竟有多少人在“覬覦”月亮?

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周二,全球最大汽車制造商之一豐田汽車(Toyota Motor Corp)和日本航天局表示,已同意合作開發一款使用燃料電池技術的載人月球車。

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)表示,盡管日本目前沒有計劃制造載人火箭將人類送入太空,但“漫遊者”號未來可能會為國際太空探測計劃做出重大貢獻。

JAXA的若田光一(Koichi Wakata)在東京的一個研討會上表示,“漫遊者將是支持人類月球探索的一個重要元素,我們預計將在本世紀30年代進行。”

“我們的目標是在2029年發射這樣一艘漫遊者進入太空。”

月球車仍處於概念階段,但新聞發佈會上的一幅插圖顯示,它是一輛六輪車輛,有點像一輛裝甲運兵車。

豐田汽車發言人表示,該項目將使公司有機會在月球嚴酷的環境中測試其技術並加以改進。

豐田執行副總裁寺師茂樹(Shigeki Terashi)強調瞭參與太空項目帶來的興奮。

他在研討會上說:“作為一名工程師,沒有什麼比能夠通過豐田的汽車制造參與月球項目更令人高興的瞭。”

“被允許成為‘日本隊’的一員,我們願意接受太空的挑戰。”他說。

不過,也不僅僅是豐田在“覬覦”月球的美貌,想要登月一睹真容。近些年來,不少以登月為目標的私人公司如雨後春筍般興起,下面就來盤點一下各傢公司為幫助人類登月而做過的努力吧。

SpaceX

馬斯克的SpaceX是當之無愧的“太空選手”。今年3月,馬斯克就表示希望很快登陸月球,在月球建立基地將人們送往火星。該公司還在深入開發將為星際飛船提供動力的猛禽(Raptor)發動機。目前,SpaceX公司正處於制造這種名為“星際飛船”火箭的早期階段。

據彭博社報道,SpaceX已經與第二傢日本客戶簽約,將要發射月球車。簽約的公司是東京月球探索創業公司Ispace,在2020年和2021年利用“獵鷹9號”運載火箭執行發射任務,第一次要把月球著陸器送至繞月軌道,第二次則是把一個著陸器送到月球表面,這樣它就可以部署一對月球車。

早在2017年2月,SpaceX就提出瞭月球旅行項目,美國國傢航空航天局當時表示將對此進行全盤的技術支持。2018年9月18日,馬斯克又親自揭曉瞭全球首位月球旅行的乘客信息。他宣佈,全日本排名第14的富豪前澤友作將搭乘SpaceX新一代的大型獵鷹火箭(BFR)進行月球旅行。

藍色起源

在私人太空探索領域,盡管馬斯克很風光,但亞馬遜CEO貝索斯也不遑多讓,他要帶領人類重返月球並在這裡永久住下來。

貝索斯此前提到過自己對月球任務的看法,他甚至告訴NASA自傢的藍色起源飛船可以像亞馬遜的快遞車一樣源源不斷的往月球運送物資,貝索斯將這項計劃稱之為“藍色月球”(Blue Moon)。

此前,貝索斯就表示,今後他每年會賣出價值10億美元的亞馬遜股票,用來支持藍色起源的發展。

如今,藍色起源主要有兩大支柱項目,新謝潑德火箭已經發射瞭10次,飛行高度超過100公裡。新格倫火箭(New Glenn)是一種用於發射大型航天器的大型火箭,如重型通信和互聯網衛星。一個是類似SpaceX獵鷹9號的New Shepard返回式亞軌道火箭(已經成功完成5次測試),另一個則是重型軌道火箭,這款火箭未來將執行一些重量級任務。

波音

波音也是與NASA合作的公司之一。波音公司的太空艙Starliner正在開發中,這艘飛船能夠在近地軌道上搭載7名乘客,最遠可達國際空間站(ISS)。Starliner的目標是成為世界上第一個商用太空飛行器,這是一個可重復使用的太空艙。該項目網站稱,它還將完全自主,減少機組人員的訓練時間。

波音將於3月份對其載人飛船Starliner進行首次測試飛行。Starliner首秀不會搭載航天員。波音發言人馬裡貝思·戴維斯(Maribeth Davis)表示,如果這次試飛成功,波音將於8月份首次向國際空間站運送航天員。

CST-100 Starliner這次試飛任務被稱作“軌道飛行測試”( Orbital Flight Test),將由聯合發射聯盟的Atlas V火箭從位於佛羅裡達州的卡納維拉爾角空軍基地發射升空。最初,CST-100 Starliner計劃於2018年8月27日首次試飛,但在早期測試中的異常使得這次試飛被推遲。雖然尚未正式飛行,但CST-100 Starliner已成功進行瞭降落測試。

SpaceIL

2 月 21 日,一傢名叫SpaceIL的以色列企業在SpaceX火箭的加持下,於卡納維拉爾角空軍基地展開瞭它的第一次月球任務,發射探月器“創世紀(Beresheet)”號。SpaceIL順利完成瞭首次Beresheet演習。整個機動過程持續瞭30秒,距離地球 6.94萬公裡。

創世紀號將於4月份抵達月球北半球玄武巖平原的寧靜海。在那裡,它將研究月巖石是否存在磁性。

據悉,SpaceIL成立於 2010 年,原本有望爭奪 Lunar X Prize 登月項目的獎金,但比賽後來因沒有獲勝隊伍而終止。

該任務並非完全是私人的,政府也有參與。以色列航天局投資瞭兩百萬美元,以色列主要的航天和衛星公司以色列航天工業公司建造瞭Beresheet這艘航天器。這是以色列的第一次探月任務,也是第一次由私人支持的在月球表面“軟著陸”的航天器。

空中客車

空中客車是美國宇航局獵戶座飛船推進系統的建造商,NASA提供的大致的時間表表明,他們計劃於2020年進行無人試飛,並計劃在2023年前進行月球載人飛行任務。

空客還負責歐洲航天局的“深太空通道項目”關鍵部分的研究設計。“深太空通道項目”是一項致力於打造一座月球軌道空間站的重大國際合作項目。這個項目由美國宇航局負責牽頭,歐洲、俄羅斯、加拿大和日本四大航天局共同參與。

這個項目的目的是打造一座月球空間站,作為火星和其它深太空任務的中轉站。美國宇航局計劃在2020年代初將第一個模塊,也就是中心動力推進系統(PPE)送往月球軌道。

包含波音公司、洛克希德馬丁公司、畢格羅宇航公司、內華達山脈公司、ATK軌道公司在內的許多私人公司都在為這座空間站進行著研發和設計。

空中客車公司已經被要求為這座空間站設計居住和研究模塊,以及具備補充燃料、對接和通訊等功能的一項基礎設施模塊,這項基礎設施模塊未來也能夠充當科學設備的一個氣閘。

洛克希德·馬丁

2018年10月3日,洛克希德·馬丁公司在德國國際宇航大會上公佈瞭一個全新的月球著陸器概念,可在美國太空總署(NASA)的“深空門戶”(Deep Space Gateway)太空站與月球表面之間穿梭。這傢公司解釋稱,這是一個可以重復使用的登陸器,它使用瞭包括NASA獵戶座飛船在內的多套系統。

洛克希德-馬丁公司表示,一旦登陸器返回至NASA Gateway,它就可以在那裡接受維修、補充燃料並為下一次任務做準備。這套著陸器將可以部署到月球的各種地形上,它將最終能滿足科學、商業等各種需求。

公司太空探索建築師Tim Cichan解釋稱:“Gateway是登陸器獲得充分、頻繁和快速重復利用性的關鍵。由於這個登陸器無需承受重新進入地球大氣層的‘虐待’,所以它可以在不需要大規模昂貴的翻新情況下就能進行多次重復飛行。這是Gateway的一個主要優勢,也是一個模塊化、靈活和可重復使用深空探索的方法。”

通用

通用汽車與月球的“緣分”開始於很早之前。1971年“阿波羅15號”所搭載的月球車,就是由通用汽車和波音公司共同研制的。它可以搭載兩名宇航員,還有“儲物空間”以裝載月巖和登月設備。

其中,通用汽車的防衛研究實驗室負責提供車輛的行動裝置(電機、懸架和車輪),而波音公司則負責航電系統。

當時給通用汽車開發的時間隻有17個月,是一個不小的挑戰。最終,阿波羅15號負責人戴夫·斯科特(Dave Scott)在月球的亞平寧山脈著陸,成為瞭第一位在月球上駕車的人。他和同事吉姆·歐文(Jim Irwin)用時18個小時,駕車探索瞭雨海的哈德利平原。

通用為NASA設計的四輛月球車也就成為瞭該公司的劃時代產品。前三輛分別應用於阿波羅15、16、17號,剩下一輛作為備用,這一輛目前存放在美國的博物館。

Moon Express

私人登月公司Moon Express(月球特快)於2016年拿到瞭首個私人登月“執照”,並公佈瞭登月服務計劃。與那些大公司不同,Moon Express的登月計劃顯得有些畫風清奇:他們提供的服務中包括將骨灰帶至月球。雖然匹配登月的是一千克骨灰收取300萬美元的天價費用,但公司創始人表示,很多人已經在排隊瞭。

2018年10月,Moon Express宣佈獲得瞭來自密涅瓦(Minerva)資本集團的250萬美元的一輪過橋貸款。此外,原計劃2000萬美元的B輪融資中也已經籌集到1000萬美元,領投機構未公佈。Moon Express公司首執理查茲說,這些資金將用來支持卡納維拉爾角空軍站第 17號發射設施的改建工作。

Moon Express曾於2010年9月獲得250萬美元風險投資;2013年12月獲得1250萬美元風險投資;2014年9月獲得1650萬美元融資;2016年11月獲得150萬美元風險投資;2017年1月宣佈獲得2000萬美元B1輪融資。

Moon Express近日也獲得瞭基於“商業月球載荷服務”(CLPS)項目下,為未來美國宇航局提供向月球表面運送貨物的合同競標資格。所謂“商業月球載荷服務”(CLPS)是美國宇航局推出的一項不特定數量,不特定次數的運輸合同,在未來10年內最高合同金額不超過26億美元。宇航局將根據各公司提交的方案,從競標價格,技術可行性和發射時間表等方面綜合考慮。

奧迪

2015年年初,奧迪宣佈與德國太空旅行科研團隊“PTScientists”建立瞭合作關系,整合利用雙方的技術優勢,並在谷歌LunarXPRIZE探月競賽的資助下,最終將月球車送上月球。在幫助“PTScientists”團隊研發和改進登月裝置的過程中,奧迪毫無保留地提供瞭包括quattro全時四驅技術、ultra輕量化科技、e-tron電動科技,以及設計等方面積累的相應經驗與知識。

他們研制的月球車——Audi Lunar Quattro(是的,已經被奧迪冠名)由鋁鈦材料3D打印制成,能源采用動力太陽能(太陽能面板角度可調節),最高時速約為3.6km/h。

谷歌

谷歌Lunar XPRIZE探月競賽是由谷歌斥資3000萬美元舉辦的一個民間探月競賽,旨在讓全球工程師和企業傢開發低成本的機器人太空探索方式。這場大賽鼓勵民間團隊設計制造,甚至是自行發射月球車到月球表面,並且至少完成500米的月球表面行駛,同時進行拍照,然後照片回傳地球。

這場歷時10年多的大賽於2018年3月31日結束。在若幹次嘗試後,沒有一個候選者真的發射出瞭飛船,該項目因而低調結束,失去 Google 贊助後轉為瞭沒有獎金的競賽。

在這個比賽的過程中,相關的參賽團隊通過企業贊助,政府合同和風險投資籌集瞭超過3億美元資金,創造瞭數百個就業機會,並在印度、馬來西亞、以色列和匈牙利建立瞭第一批商業空間公司,谷歌也已經為比賽隊伍頒發瞭600多萬美元的獎金。

固特異

這傢輪胎制造商令人意外地也在登月工程中出瞭一份力。1971年阿波羅14號宇宙飛船登月後,將配裝瞭固特異XLT月球胎的月球車也帶到瞭月球上,固特異輪胎成為瞭登陸月球的第一條輪胎。

到瞭21世紀,固特異與NASA美國國傢航空航天局(NASA) 再次合作研發瞭新一代的登月輪胎——一款無需充氣的輪胎,適配於長距離行駛於月球表面的大型月球車,這款新胎除瞭登月外,最終目標將用於未來的火星探測計劃。

薩裡衛星技術有限公司(SSTL)

2018年11月28日,英國薩裡衛星技術有限公司(SSTL)宣佈,其正在設計一種低成本的35千克月球通信衛星,稱為“技術驗證”(DoT)-4,計劃於2021年發射。DoT-4將利用貢希利地面站與地球進行通信中繼,並將開展與月球表面巡視器的通信測試。這是此前SSTL和貢希利地面站與歐洲航天局(ESA)簽署的商業月球任務合作協議中的一部分工作,將推動歐洲商業月球服務進入實質性研發階段。

Golden Spike

由阿波羅任務前飛行導航員Gerry Griffin以及NASA老兵Alan Stern博士所創立的Golden Spike,正在開發可搭載兩名乘客登陸月球的機體。該公司早在2012年就宣佈啟動私人月球旅行計劃,如果同時購買兩個名額,價格為14億美金左右,單一名額則為7.5億美金。

Excalibur Almaz

這傢英國公司Excalibur Almaz也在進行月球旅行,但是更加昂貴。隻有那些“合適的人”才能申請:除瞭必要的健康條件外,還必須能夠承擔每人1億英鎊(約合人民幣10億元)的費用。該公司已經收購瞭兩個前蘇聯“鉆石”空間站,這種空間站原是為軌道間諜活動設計的。在給它們安裝上推進器後,就變成瞭長途太空船。這種改造太空船一次可送3人到達軌道空間站,然後再返回地球。

諾基亞(Nokia)

據neowin報道,沃達豐和諾基亞計劃在月球上創建第一個4G網絡,該計劃欲使用 1800MHz 頻段傳輸4G信號,第一個目標是將月球表面的高清畫面發送回地球。該計劃的合作夥伴還有奧迪、德國私人科技公司PTScientists 等,他們計劃成為第一個自費登陸月球的民間團隊。他們同時表示,項目預計於2019年完成開發,並會交由 SpaceX 進行發射。

在這次計劃中,奧迪將會提供2部太空探測車架設網絡設備,諾基亞會供應太空級的超輕型硬件網絡服務,預計裝置重量將會低於1kg,而沃達豐則會提供網絡服務。

ispace

據路透社報道,日本月球探測初創公司Ispace表示,該公司已與埃隆·馬斯克的Space X簽署瞭2020年和2021年火箭發射協議,是該公司到月球探索水源等服務邁出的第一步。Ispace希望為政府和私人客戶提供服務,包括將裝備運送到月球,以及在月球殖民時代臨近時尋找水源等探險活動。Ispace已從投資者那裡籌集瞭9000萬美元,其中包括一傢政府支持的基金、電信公司KDDI Corp和日本廣告公司電通集團(Dentsu Inc)。

TeamIndus

印度的TeamIndus擬使用印度太空研究組織(ISRO)的PSLV火箭發射太空船到達月球。一旦印度團隊意識到它無法趕在Lunar-X競賽截止日期之前完成任務,它就決定取消與航空航天局的合同。該公司正在制定未來五年的新計劃。該公司仍在開發登陸器,但它做瞭一些設計修改。納拉揚說,公司正與兩傢國際發射服務商談判,並且希望在2019年發射。

ASTROBOTIC

Astrobotic在2016年12月退出瞭Lunar-X登月競賽,因為當時他們意識到他們不可能在截止日期前完成任務瞭。但是這傢位於匹茨堡的公司仍計劃將其航天器送上月球,而且它說它已經找到一些著名的商業夥伴。2017年,該公司簽署瞭一項合同,將利用聯合發射聯盟公司(United Launch Alliance)制造的一枚Atlas V火箭發射它的首款月球登陸器Peregrine。該團隊還跟飛機制造商空中客車合作,來制造登陸器的支撐腿。美國國傢航空航天局已經與該公司簽訂瞭一份合同,讓該公司開發一種微型探測車。

PT SCIENTISTS

來自德國的半決賽隊伍PT SCIENTISTS打算將無線互聯網帶到月球上。該團隊與沃達豐和諾基亞達成合作,要在月球表面安裝一個4G網絡基站。PT Scientists表示,它需要設置,因此它將在首次登月時發送大量硬件過去。一個4G基站將使在宇宙飛船和返回地球之間的數據傳輸變得更容易。PT Scientists希望在2019年用SpaceX獵鷹9號火箭將這款硬件發射出去。該公司聲稱,發射合同都已經簽訂瞭。

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