華裔科學傢張首晟往事


1979年,16歲的少年張首晟離開祖國,前往德國留學,之後,這個少年的求學和工作精力大部分都在國外;再後來,這個少年的身份變成瞭華裔物理學傢、投資人,並被認為很有可能獲得諾貝爾獎,被國內熟知時,已經譽滿天下。

2018年12月1日,張首晟去世,享年55歲。幾天後,該消息被海內外知曉,在一個多事之秋,成為各方關註的重點。

關於去世原因,根據網上傳播的張首晟傢人和斯坦福大學物理系的郵件截圖顯示,張首晟去世前一直在和抑鬱癥作鬥爭,斯坦福校方周一就請瞭公關專傢來處理此事瞭,警方認為是自殺並已結案。

文丨門人

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少年遊

1963年,張首晟出生於上海,在他三歲時,文化大革命開始席卷中國。

1978年,文革結束,高考開始恢復。當時的上海允許初中生參加高考,但要通過預賽獲取高考資格。年僅15歲的張首晟不僅順利通過預賽,還在高考後拿到復旦大學的錄取通知書。

進入復旦大學物理系僅一個多學期後,張首晟便被老師告知其將被選派前往德國留學深造。1979年,在還未取得復旦大學的文憑時,張首晟就開啟瞭赴德求學之旅。

那時,他年僅16歲,後來,他的大部分時光都在國外度過。

在柏林自由大學讀書期間,憑借天資和勤奮,五年制的學業,張首晟花瞭三年時間就完成瞭。

盡管在學業上如魚得水,但他所從事的理論物理前途較窄,張首晟曾一度對未來充滿迷茫和擔憂。

一個暑假,張首晟進行瞭一次環德之旅,當他遊玩至哥根廷大學附近的一塊墓地,看到很多長眠於此的物理學傢都是用其生前發現的一道公式作為墓志銘時,張首晟深受震撼並立志要將畢生精力貢獻給物理學研究,特別是理論物理學的研究。

柏林自由大學畢業後,張首晟被美國紐約州立大學石溪分校錄取,師從著名科學傢楊振寧,而一直以來,張首晟視楊振寧為偶像。

當張首晟向導師楊振寧闡述瞭自己的學術構想後,楊振寧並沒有建議他從事統一場論和基本粒子的研究,而是希望他研究凝聚態物理。

在當時,凝聚態物理還是一個相對陌生的全新領域,但張首晟聽從瞭導師的建議。

回過頭來看,楊振寧的建議確實頗有遠見,凝聚態物理後來成為物理學領域中發展得最快的學科,而張首晟也在楊振寧的指導下達到瞭科學研究的新境界。

2

獲得諾貝爾獎隻是時間問題

1993年,張首晟進入斯坦福大學任教並很快嶄露頭角,不久便成為該校最年輕的終身教授之一。

在斯坦福,張首晟迎來瞭自己學術生涯的高光時刻。

2007年,張首晟發現的量子自旋霍爾效應被《科學》雜志評為當年的“全球十大重要科學突破”之一。

基於對拓撲絕緣體和量子自旋霍爾效應的開創性研究,張首晟包攬瞭物理界所有重量級獎項,包括歐洲物理獎、美國物理學會巴克萊獎、國際理論物理學中心狄拉克獎、尤裡基礎物理學獎和富蘭克林獎章。

高深的科學研究與普通人生活相隔甚遠,但在備受追捧的美劇《生活大爆炸》裡,人們能從謝耳朵等人口中聽到“拓撲絕緣體”這個名詞。

此外,因為拓撲絕緣體和量子自旋霍爾效應這兩項科學研究,張首晟也成為2014年諾貝爾物理學獎的熱門人選,不過,張首晟與該年的諾貝爾獎擦肩而過。

2017年7月21日,張首晟與美國加州大學洛杉磯分校華裔科學傢王康隆、上海科技大學教授寇煦豐等團隊合作在《科學》雜志上發表瞭一項重大發現:在整個物理學界歷經80年的探索之後,他們終於發現瞭手性馬約拉納費米子的存在。

張首晟將其命名為“天使粒子”。

在包括導師楊振寧在內的很多人看來,張首晟在物理學取得的成就,足以為他贏得諾貝爾獎,而獲獎隻是時間問題。

但關於拿諾獎,張首晟卻十分冷靜和理性,在接受澎湃新聞的采訪時張首晟稱:“我在國內工作瞭很長時間,也和國內媒體、科學界有過很多的接觸。我現在發現一個現象,一旦有重大的科學發現,始終會聽到兩個問題。第一個問題是這個科學發現到底有沒有用,第二問題是這個科學發現能不能得諾獎。我覺得這兩個問題問得都不恰當,也是不合適的。”

在張首晟看來,如果外界整天隻想問科學傢這兩個問題,而他們也認為這是科學動力的話,絕大多數人會對這個結果失望。

2018年,張首晟活躍於區塊鏈領域,在諸多活動中發表對於區塊鏈的看法。

3

創立丹華資本

除瞭科學傢的身份,張首晟也是一名風險投資人、區塊鏈佈道者。

2013年張首晟就與他斯坦福的學生谷安佳聯合創立瞭丹華資本(Danhua Capital)。“丹”意為斯坦福,而“華”則取自中華,表達瞭自己立足斯坦福創新科技研究和投資之外,還有報效祖國的心願,搭建中美之間高新技術研究和產業聯動的橋梁。

丹華資本成立後,包括中金、阿裡巴巴、北京首鋼等在內的頂級互聯網公司和政府引導基金都成為瞭丹華資本的出資人。

而據媒體報道,11月20日公佈的《美國對中國301調查報告》以大量篇幅,指責中國政府“不公正地”使用風投資本收購、投資美國生物技術公司,並罕見地直接點名瞭三傢中國風投機構,丹華資本位列其中。

丹華資本關註的投資領域涵蓋人工智能、虛擬/增強現實、大數據、區塊鏈、企業級應用等具有顛覆性的新興技術,自成立以來相繼投資瞭相關領域的113傢公司。

自2018年區塊鏈成為巨大的風口之後,丹華資本也因為在區塊鏈領域的投資,成為該領域知名度最高的投資機構之一。

張首晟生前十分看好區塊鏈的發展,在2018貴陽數博會的公開演講中,張首晟曾表示:“區塊鏈的發展,必然由數據市場產生,在整個互聯網的狀態下,本來隻可以交換信息,現在可以交換價值,所以我經常提供觀點,就是整個區塊鏈行業將來發展至少會是互聯網十倍。”

天眼查信息顯示,丹華資本從2014年便開始投資區塊鏈,2018年投資瞭包括FCoin、aelf、ArcBlock等在內的34個區塊鏈項目,占據投資總量的一半。

“區塊鏈從年初的火熱歸於沉寂,加密貨幣也處於熊市,張首晟這位區塊鏈的佈道者的離世讓這個冬天多瞭一些寒意。”有從業者感嘆道。

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